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Prémio atribuído a um trio de cientistas

Os vencedores do Prémio Nobel de Fisiologia ou Medicina de 2017 são os americanos Jeffrey Hall, Michael Rosbash e Michael Young, por suas descobertas sobre os mecanismos moleculares que controlam os ritmos circadianos - uma espécie de relógio biológico interno que regula o metabolismo dos seres vivos.

Os vencedores do Prémio Nobel de Fisiologia ou Medicina de 2017 são os americanos Jeffrey Hall, Michael Rosbash e Michael Young, por suas descobertas sobre os mecanismos moleculares que controlam os ritmos circadianos - uma espécie de relógio biológico interno que regula o metabolismo dos seres vivos. As descobertas feitas pelo trio explicam como as plantas, animais e humanos adaptam os seus ritmos biológicos de maneira que eles fiquem sincronizados com a rotação da Terra, de acordo com o anúncio feito pela organização que concede o prémio, o Instituto Karolinska, na Suécia.
Os três laureados nasceram e trabalham nos Estados Unidos. Hall nasceu em Nova Iorque York em 1945 e é professor da Universidade do Maine. Rosbach nasceu em Kansas City em 1944 e é professor da Universidade Brandeis. Young nasceu em 1949, em Miami, e actua na Universidade Rockefeller, em Nova York.
O relógio biológico está envolvido com diversos aspectos da complexa fisiologia dos seres vivos. Todos os organismos multicelulares, incluindo os humanos, utilizam esse tipo de mecanismo para controlar os ritmos circadianos. Uma grande proporção dos genes humanos é regulada pelo relógio biológico e, consequentemente, um ritmo circadiano cuidadosamente calibrado adapta nossa fisiologia a diferentes fases do dia. “Desde as descobertas seminais dos três laureados, a biologia circadiana se desenvolveu em um vasto e altamente dinâmico campo de pesquisas, com implicações para nossa saúde e bem estar”, disse o comité do Nobel.
Enquanto isso, Rainer Weiss, Barry C. Barish e Kip S. Thorne foram anunciados como vencedores do prémio Nobel da Física pelo estudo das ondas gravitacionais – um fenómeno previsto pelo físico Albert Einstein há mais de 100 anos.
Rainer Weiss é um dos principais investigadores do projecto LIGO - Observatório de Ondas Gravitacionais por Interferómetro Laser - para construção de um detector de ondas gravitacionais.
Por sua vez, Barry Clark Barish é um investigador de física experimental americano e professor no Instituto de Tecnologia da Califórnia. À semelhança de Weiss, é um dos principais especialistas em ondas gravitacionais. Kip S. Thorne é um físico teórico, também especialista na matéria, e coautor do livro Gravitation.